吾輩は亀である

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コアラ 白血病ウイルス豪で拡大

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全国の動物園で飼育されているコアラが、白血病などを起こすウイルスに感染しているかどうかの調査に、日本動物園水族館協会が乗り出すことになった。コアラの故郷の豪州では、北東部でこのウイルス感染が広がっている。日本国内のコアラの大半は豪州北東部生まれかその子孫で、96年以降は死亡数が出生数を上回っており、ウイルス感染が影響している可能性があるという。
 コアラは、国際自然保護連合(IUCN)から絶滅の恐れがあるとされている有袋類で、豪州の東部に生息している。
 日本では、84年に豪州から初めてコアラが贈られ、飼育が始まった。昨年末現在で、東京都多摩動物園(日野市)や横浜市立金沢動物園など全国9動物園に計63頭がいる。うち53頭が豪州北東部生まれのコアラとその子孫だ。
 調査では、国内のすべてのコアラの血液を採取し、年内にも分析結果をまとめる。北東部出身のコアラを飼育している神戸市王子動物園では、8頭(うち3頭は既に死亡)の血液を昨年調べたが、すべて感染していた。
 感染が問題になっているのは、レトロウイルスと呼ばれるタイプのウイルスで、自らの遺伝子を宿主の染色体に組み込む働きを持つ。
 コアラのウイルスは人には感染しないが、コアラでは、リンパ性白血病や免疫力の低下による感染症発症の原因になる。特に豪州北東部のコアラは、大半がウイルスに感染していることが分かっている。しかも、ウイルスはコアラの生殖細胞にも入り込んでおり、親から子へと伝わっている。
 野生コアラの寿命は10年程度とされる。ウイルス感染がコアラの寿命をどれだけ縮めているかはよく分かっていないが、日本国内のコアラは豪州のコアラより寿命が短い傾向にあるという。
 調査を担当する京都大ウイルス研究所の宮沢孝幸准教授は「国内のコアラも大半が感染しているだろう。調査結果を踏まえ、繁殖の際の個体の組み合わせを考えれば、病気で死ぬコアラを減らせるかもしれない。将来の遺伝子治療にも役立つはずだ」と話している。
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by imasu6 | 2007-08-09 18:39 | ブチブチ

糖尿病モデルのブタ

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糖尿病モデルの遺伝子導入クローンブタの雄の子ら。マウスより体格や生理的反応が人間に近く、新しい治療法や薬の開発に役立つと期待される
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by imasu6 | 2007-08-07 15:24 | クタクタ

絶滅危惧種 環境省がリスト改訂 ジュゴン、危機度最高に

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環境省は3日、絶滅のおそれがある国内の野生生物をまとめた「レッドリスト」の改訂版を公表した。米軍普天間飛行場(沖縄県宜野湾市)の移転が計画されている同県名護市辺野古沖にすむ国の天然記念物ジュゴンが、新たに最も危機度の高い「絶滅危惧(きぐ)1A類」に指定された。保護の法的義務が生じるわけではないが、環境省は「関係機関には生息状況を把握し、開発の影響評価などの配慮を求める」としている。
 改訂されたのは全10分類のうち哺乳(ほにゅう)類、魚類、昆虫、植物など6分類。植物は2回目、動物は3回目の改訂で、絶滅危惧種は415種増えた。昨年12月に改訂された4分類と合わせ、国内にすむ生物約7万種のうち、3155種が絶滅危惧種となった。
 同省の現地調査では、ジュゴンの生息数は沖縄本島周辺に50頭未満と推定している。水産庁や沖縄県、日本哺乳類学会は既に絶滅危惧種に指定していたが、環境省はこれまで、上陸しない海の哺乳類はリストの対象外にしていた。今回は「陸上環境の影響を受けやすい」ことから新たに評価対象に加えた。
 このほか、北海道に定着が確認されたラッコが新たに1A類になったほか、交通事故などで減少している沖縄県のイリオモテヤマネコも1A類に危険度を上げた。ふなずしの材料になる琵琶湖固有種のニゴロブナも外来種の影響で絶滅危惧種に。シカの食害で、西日本を中心にキレンゲショウマなど多くの植物が危機にあることも判明した。
 チョウザメは過去の乱獲で国内から消えたとして絶滅種とされたほか、ヒカリゼニゴケは国内1カ所の生息地だった熊本県の鍾乳洞が崩れ、絶滅種となった。
 改訂されたレッドリストは環境省ホームページ「報道発表」(http://www.env.go.jp/press/index.php)の3日発表分の中に掲載されている。
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by imasu6 | 2007-08-05 14:20 | 絶滅危惧種

夏の海に異変!?

記録的な豊漁となっている北陸産のサワラ。海水温の上昇などで、夏の海で取れる魚に異変が起きている。関西で人気のサワラが北陸の海で豊漁となっている(3日、東京都中央区の築地市場)
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by imasu6 | 2007-08-04 15:08 | シャキシャキ

海水浴は楽しいゾウ

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千葉県の勝浦海中公園で2頭のアジアゾウが小学生といっしょに海水浴を楽しんだ。同県市原市の動物園「市原ぞうの国」が、ゾウのストレス解消と子供たちに親しみを持ってほしいと毎年企画しているイベン
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by imasu6 | 2007-08-01 11:31 | シャキシャキ

なんてことない、ダラダラ綴り
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